Guerra Rus'-bizantina (941)

La guerra Rus'-bizantina de 941 ocurrió durante el reinado de Igor de Kiev. La Correspondencia Khazar revela que la campaña fue instigada por Khazars, que deseó la venganza en Byzantines después de las persecuciones de los judíos emprendidos por el emperador Romanus I Lecapenus.

Rus y sus aliados, Pechenegs, desembarcó en la costa del norte de Asia Menor y enjambró sobre Bithynia en mayo 941. Como de costumbre, pareció que se han bien informado que la capital Imperial estuvo de pie indefenso y vulnerable al ataque: la flota Bizantina había sido entablada contra los árabes en el Mediterráneo, mientras el bulto del ejército Imperial se había colocado a lo largo de las fronteras del Este.

Lecapenus arregló una defensa de Constantinople retirándose 15 barcos equipados con lanzadores del fuego griego de popa a proa. Igor, deseando capturar estos buques griegos y sus equipos pero inconsciente de los lanzadores del fuego, tenía su flota los rodean. Entonces, en un instante, el fuego griego se lanzó a través de tubos sobre Rus y sus aliados: Liudprand de Cremona escribió: "Rus, viendo las llamas, brincó por la borda, prefiriendo el agua disparar. Unos se hundieron, sobrecargado por el peso de su breastplates y cascos; los otros prendieron fuego." Rus capturado se degolló.

El Byzantines así logró disipar la flota de Rus, pero no impedir a los paganos pillar el interior de Constantinople, aventurando el sur tan lejano como Nicomedia. Muchas atrocidades se relataron: se dijo que Rus ha crucificado a sus víctimas y ha conducido clavos en sus cabezas.

En septiembre, John Kourkouas y Bardas Phokas, dos generales principales, rápidamente volvieron a la capital, deseosa de repeler a los invasores. El Kievans puntualmente transfirió sus operaciones a Thrace, moviendo su flota allá. Cuando estuvieron a punto de retirarse, cargados de trofeos, la marina Bizantina bajo Theophanes se cayó en ellos.

Las fuentes griegas relatan que Rus ha perdido su flota entera en este ataque de sorpresa, de modo que sólo un puñado de barcos volviera a sus bases en la Crimea. Los presos capturados se tomaron a la capital y se degollaron. Las fuentes de Khazar añaden que el líder de Rus logró escaparse al Mar Caspio, donde encontró su muerte luchando contra los árabes.

Estos informes se podrían haber exagerado, porque Igor era capaz de montar una nueva campaña naval contra Constantinople tan pronto como 944/945. Los griegos Chersonese alertaron al emperador sobre la flota de Kievan próxima. Esta vez, Byzantines apresuró a comprar la paz y concluyó un tratado con Kievan Rus. Su texto se cita en su totalidad en la Crónica Primaria.

Fuentes



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