Clark V. Poling

Clark V. Poling (el 7 de agosto de 1910 - el 3 de febrero de 1943) era un ministro en la iglesia Reformada en América y un teniente en el ejército de los Estados Unidos. Era uno de los Cuatro Capellanes que dieron sus vidas para salvar a otros soldados durante el hundimiento del USAT Dorchester durante la Segunda Guerra Mundial.

Vida

Poling nació en Columbus, Ohio a Daniel A. Poling, un ministro Evangélico, y Susie Jane Vandersall. Se crió en Auburndale, Massachusetts donde asistió a la Escuela pública de Whitney. Su madre murió en 1918; su padre volvió a casarse en 1919 y se convirtió a la fe Bautista, haciéndose un ministro ordenado. La familia se movió a Poughkeepsie, Nueva York y Poling asistió a la Escuela secundaria del Roble donde sobresalió en el equipo del fútbol.

Después de la graduación asistió a Colegio de la Esperanza en Michigan y luego universidad de Rutgers en Nueva Jersey, graduándose en 1933. Entonces asistió a la Escuela de la Divinidad de Yale, graduándose en 1936. Entonces tomó una posición como el pastor de la Primera iglesia Reformada en Schenectady, Nueva York donde colocó con su esposa Betty y su hijo Corky. Una hija, Susan Elizabeth, se nació tres meses después de su muerte.

En el brote de guerra en 1941, Poling inmediatamente se ofreció para el servicio como un capellán de ejército en los pasos de su padre, que había servido de un capellán durante la Primera guerra mundial. Al principio sirvió en Misisipí con un regimiento de transporte.

Muerte

A finales de 1942, Poling se transfirió a Camp Myles Standish en Taunton, Massachusetts y Escuela de Capellanes asistida en la Universidad de Harvard. Allí encontró a los capellanes del mismo tipo George L. Fox, Alexander D. Goode y John P. Washington.

En el enero de 1943, los capellanes embarcaron a bordo del USAT Dorchester, que transportaba a más de 900 soldados al Reino Unido vía Groenlandia.

El 2 de febrero de 1943 U-223 submarino alemán descubrió el convoy en marcha y se enzarzó con los barcos, disparando un torpedo que golpeó Dorchester poco después de la medianoche. Cientos de hombres embalaron las cubiertas del barco que se hunde rápidamente y se pelearon por las lanchas de socorro. Varias de las lanchas de socorro se habían dañado y los cuatro capellanes comenzaron a organizar a soldados asustados. Distribuyeron chalecos salvavidas de un armario; cuando el suministro de chalecos salvavidas se agotó, cada uno de los capellanes dio suyo a otros soldados. Cuando las últimas lanchas de socorro estaban lejos, los capellanes rezaron con los incapaces de evitar el barco que se hunde. 27 minutos después del torpedo golpeado, Dorchester desapareció debajo de las ondas con 672 hombres todavía a bordo. El último que cualquiera vio de los cuatro capellanes, estaban de pie en la cubierta, armas unidas y rezaban juntos.

Conmemoración

Los cuatro capellanes todos se concedieron la Cruz de Servicio distinguido y el Corazón Morado y recibieron la aclamación nacional para su coraje y sacrificio. Una capilla en su honor fue dedicada el 3 de febrero de 1951 por el presidente Harry S. Truman en la Iglesia bautista de Gracia en Filadelfia. La Medalla de los Cuatro Capellanes fue establecida por el acto del congreso el 14 de julio de 1960 y fue presentada póstumamente a su familiar más cercano por el ministro del ejército Wilber M. Brucker en Pies. Myer, Virginia el 18 de enero de 1961.

Poling se honra con una fiesta junto con los otros Cuatro Capellanes en la litúrgica de la iglesia episcopal en los Estados Unidos de América el 3 de febrero.

El punto culminante de la ciudad de Deering, Nuevo Hampshire, antes conocido como Colina del Lobo (1570 pies.), era Clark Summit renombrado en el honor de Poling, y una placa conmemorativa se colocó en la perspectiva de la cumbre. "Localizado en lo que era una vez tierra de la familia, Clark creía que esto era un lugar pacífico y a menudo iría allá para reflexionar sobre decisiones grandes en su vida. De hecho, estaba en la cumbre de la Colina del Lobo que Clark decidió hacerse un ministro."

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