Isla de S. Matthew (isla del fantasma)

La Isla de S. Matthew es una isla del fantasma una vez pensada estar a aproximadamente mil kilómetros al nordeste de la Isla Ascensión en el Océano Atlántico. Apareció en cartas de navegación hasta tan tarde como los principios del siglo veinte. Supuestamente se localizó en aproximadamente 2°S 8°W y se afirmó haber sido descubierto por los portugueses durante el Día de S. Matthew 1516. Se mostró y se llamó en varios mapas que vuelven al principio del siglo dieciséis, y fue supuestamente visitado por García Jofre de Loaísa el 20 de octubre de 1525 mientras de un viaje a Moluccas. Apareció en cartas portuguesas tempranas y mapas mundiales, y aparece en el mapa de 1570 de Ortelius del continente africano. A partir de entonces con regularidad figuró en cartas y mapas, y aunque comenzara a desaparecer de cartas que comienzan a principios del siglo diecinueve, completamente no se quitó de cartas hasta los principios del siglo veinte.

Peter Mundy se refiere en 1656 a la Isla de S. Matthew escribiendo sobre la Ascensión:

Una liga (náutica) es aproximadamente 5.6 kilómetros.

El capitán James Cook intentó, pero no pudo encontrar a S. Matthew en 1775 durante su segundo viaje.

Tanto Peter Leonard (1833) como H.C. Adams (1883) sugieren que el error puede haber provenido de una confusión con la Isla de Annobón, que está en la misma latitud, pero en 5°38′E  longitud.

Mapas

Véase también



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